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O supersecreto avião soviético

Durante quinze anos, os satélites espiões confundiram os analistas americanos com as fotos do estranhíssimo Ekranoplan, ou Monstro do Mar Cáspio, como ficou conhecido. Com 92 metros de comprimento, 22 de largura e quase 540 toneladas de peso, esse misto de avião e barco podia voar à altura de apenas 4 metros, subir para 300 metros e pousar em qualquer superfície, líquida ou sólida, levando tanques de guerra e 900 soldados. O mais impressionante, porém, eram seus lançadores de ogivas nucleares, montados à frente do aparelho.

Foram inúteis todos os esforços para descobrir seus segredos – até que o fim da Guerra Fria facilitou as coisas. Os próprios russos informaram que o Ekranoplan foi inventado pelo engenheiro Rastoslav Alexeev e fez seu primeiro vôo teste em 1966. Hoje, o que resta do Monstro do Mar Cáspio é uma carcaça de aço, enferrujando-se lentamente num aeroporto militar.