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Para voar sem parar

Aviões convencionais não ficam muito tempo no ar sem se abastecerem. Mas não há nada de convencional no aparelho movido a microondas que está sendo testado no Canadá. Por enquanto, o avião sem o parece um brinquedo – mede 4 metros de uma asa a outra e pesa apenas 5 quilos. Mas se funcionar servirá de modelo para um avião real de 40 metros de comprimento e 650 quilos, que voz para durante meses, controlado por uma estação terrestre.

O aviãozinho canadense parece um planador com uma plataforma redonda e equipada com antena de recepção para a qual convergem as microondas, a altitude de 20 mil metros, ele pode voar indefinidamente. Um aparelho desse tipo poderia substituir em alguns casos os satélites – obviamente muito mais caros. A agência espacial norte-americana NASA, por exemplo, já está de olho na experiência canadense para coletar dados sobre a composição do ar e estrutura das nuvens.