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Prometeu: o anel que desvia a lua do bom caminho

A descoberta foi feita pelo Telescópio Espacial Hubble: Prometeu, um dos menores satélites de Saturno, está atrasado na sua viagem em torno do planeta. Como se estivesse mais lento que o normal, não completou a órbita no tempo previsto: ao ser fotografado, só tinha feito 82% do percurso. Os astrônomos explicarm que em 1994 ele deve ter se enfiado no meio do anel F. “No núcleo do anel, há uma grande concentração de partículas de poeira de até alguns centímetros de diâmetro”, comentou à SUPER a matemática brasileira Silvia Giuliatti Winter, da Unesp de Guaratinguetá, autora de um trabalho sobre o assunto, publicado na revista inglesa Nature. O choque com os grãos é suficiente para brecar o satélite. Junto com o inglês Carl Murray, Silvia concluiu que a trombada acontece a cada dezenove anos. “É que tanto a órbita da lua quanto a do anel têm forma de elipse e ·dançam· em torno de Saturno”, diz ela. “A cada dezenove anos, a aproximação chega ao máximo e pode haver trombada.”