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Por que os olhos do meu cachorro ficam verdes em fotos com flash?

A retina – região no fundo do globo ocular em que se localizam os cones e bastonetes, as células detectoras de luz – é vastamente irrigada por vasos sanguíneos.

Em seres humanos, conforme o ângulo, a luz do flash bate na retina e volta na direção da câmera, motivo pelo qual surge o brilho vermelho vampiresco em algumas fotos: é só a cor do sangue refletida.

Os cães, por outro lado, não tem só os vasos sanguíneos para interagir com a luz: graças a seu passado de lobos caçadores, possuem atrás da retina uma estrutura chamada tapetum lucidum (em latim, “tapete brilhante”).

A função do tapetum é refletir a luz e fazê-la passar novamente pela retina, melhorando a qualidade da visão noturna. Ele pode ser de várias cores: azul, verde ou alaranjado, e é ele que você vê refletido nas fotos, em vez da retina em si. A cor varia conforme a raça: 45% dos mascotes Golden Retriever, por exemplo, tem tapetum verde limão. 

Os cães não são os únicos animais com tapetum. Na imagem abaixo, por exemplo, você vê o tapetum azulado de uma vaca.

 (Andrewmeyerson/Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0))

Fonte: Normal color variations of the canine ocular fundus, a retrospective study in Swedish dogs, Marie IKS Granar et al. (2011).

Pergunta de Barbara Monfrinato, São Paulo, SP 

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