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A forma como você lava a roupa pode diminuir a poluição no mar

Saiba como uma atividade doméstica simples e inevitável impacta o meio ambiente – e o que você pode fazer para reduzir danos.

Por Carolina Fioratti Atualizado em 8 jun 2020, 19h57 - Publicado em 8 jun 2020, 19h55

Eles estão por toda parte. Estima-se que, apenas no oceano, tenha entre 90 e 240 mil toneladas de microplásticos. A principal fonte são as roupas de tecido sintético, como nylon e poliéster, que constituem 35% desse total.

Agora, um estudo feito pela Universidade de Northumbria em parceria com a multinacional Procter & Gamble (P&G), fabricante de produtos de limpeza, mostrou que, por ano, só a Europa lança 500 quilos de fiapos sintéticos durante as lavagens de roupa – eles acabam se soltando na lavagem e seguindo rumo ao mar. Não há dados sobre o resto do mundo, mas não há dúvidas que seja um número consideravelmente alto. Afinal, basta uma máquina de lavar e uma calça esportiva para o problema estar feito – do total de microfibras sintéticas lançadas ao mar, basicamente tudo vem de lavagens.

  • Os microplásticos são um dos principais, mais traiçoeiros, poluentes do oceano. Pesquisas sugerem que eles podem absorver produtos tóxicos encontrados no oceano, como pesticidas. O zooplâncton (o conjunto de microorganismos marinhos) e pequenos peixes acabam ingerindo as microfibras e, consequentemente, levando substâncias tóxicas para todo o resto da cadeia alimentar. Não é só isso. Esses pedacinhos podem prejudicar o trato digestivo de animais menores e levá-los à morte, o que diminui a oferta de alimento para o resto da cadeia.

    Os microplásticos também chegam até nós, seja pela ingestão de peixes e ostras, seja pela de água doce contaminada por eles. Mesmo com todo o processo de filtração, as partículas acabam sendo pequenas demais para serem separadas do líquido. Em contato com os pulmões, a microfibra pode desencadear de ataques de asma até o desenvolvimento de um câncer. Uma pesquisa feita pela Universidade de Paris mostrou que, inclusive, existe microplástico caindo com a chuva. Haja onipresença.

  • Mas nem tudo está perdido – e você não precisa parar de lavar roupas para mudar a situação (ainda bem). Os pesquisadores mostraram que é possível reduzir em até 30% a quantidade de microfibras liberadas nos oceanos se a lavagem for feita em ciclos mais curtos (30 minutos) e frios (15 ºC). Para ter uma ideia, os ciclos convencionais duram 85 minutos e a lavagem é feita na temperatura de 40 ºC.

    Além disso, quanto menor a proporção de água por tecido, menor a emissão de microfibras. Por isso, máquinas mais modernas de alta eficiência são vistas com bons olhos, já que usam até 50% menos água e energia do que as tradicionais. Usar a capacidade completa da máquina também é o ideal –  nada de lavar meia dúzia de peças por vez. E uma boa notícia para os amantes de brechó: os pesquisadores perceberam que roupas novas liberaram mais microfibras nas primeiras oito lavagens do que roupas antigas.

    Outra forma de reduzir o prejuízo é simplesmente evitar a compra de roupas de nylon e poliéster. Tente optar por peças de lã, algodão e viscose, que também soltam microfibras, mas de origem natural. Essas vão se decompor bem mais rápido no ambiente (meses, em vez de anos), o que diminui bem o impacto. Em qualquer situação, porém, vale seguir as dicas de lavagem citadas acima, já que a fibra natural também polui, e consiste em 96% dos fiapos que as máquinas de lavar enviam aos rios e oceanos.

    John R. Dean, professor de ciências analíticas e ambientais e líder do estudo, sugere que é papel das indústrias têxteis e das fabricantes de eletrodomésticos inovarem em seus produtos visando a proteção ambiental. Em um comunicado, ele explica que “encontrar uma solução definitiva para a poluição dos ecossistemas marinhos por microfibras liberadas durante a lavagem provavelmente exigirá intervenções significativas nos processos de fabricação de têxteis e no design de aparelhos de máquinas de lavar”.

    Introdução de sistemas de filtragem e revisão de tecidos são algumas mudanças que podem ser feitas a longo prazo. Por outro lado, a mudança de hábitos domésticos por cada família é algo simples e possível de fazer imediatamente. Pense nisso na próxima vez que colocar as roupas para bater. 

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