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Abelha peruana anda no chão como formiga

Os abelhões da floresta amazônica também marcam a trilha por onde passam.

Nunca se tinham achado abelhas que fazem trilhas no solo, como seus primos formigas e cupins. No máximo, algumas espécies sem ferrão são capazes de seguir sinais pelo cheiro emanado de suas companheiras em pleno ar. No entanto, no início do ano, James Whitfield e Sydney Cameron, pesquisadores do departamento de Ciências Biológicas e Entomologia da Universidade do Arkansas, Estados Unidos, anunciaram que um tipo raro de abelhão habitante da floresta amazônica do Peru, além de voar, anda no chão. A Bombus transversalis encontrada às margens do Rio Tambopata mora em ninhos (em vez de colméias) feitos de folhas e pedaços de raízes. A colônia estudada tem cerca de 350 operárias e uma única rainha. Enquanto uma parte delas sai durante o dia para colher o pólen das flores, outras 35 ficam encarregadas de abrir caminho no solo, em busca de material para a construção da colônia. Em trilhas de até 2 metros de comprimento, os abelhões andarilhos vão e vêm, parando apenas para investigar se há algum material útil pelo caminho. O ritmo do ziguezague é alucinante: o ninho cresce 2,8 milímetros por dia.