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Aperte o cinto, o dinheiro sumiu

Visitar outros mundos não sai nada barato.
A sonda americana Galileo, por exemplo, deve chegar a Júpiter em 1995 pelo preço de 3 bilhões de dólares. Mas os cortes de orçamento forçaram a NASA a criar projetos bem mais econômicos. As missões NEAR e Pathfinder, por exemplo, devem levar sondas até os asteróides e a Marte, a partir de 1996, a um preço de ocasião: no máximo 130 milhões de dólares. Na década passada, as missões custavam, em média, 654 milhões ao ano. Para dar conta dessa apertada de cinto, a sonda NEAR esta aproveitando o que há de melhor na tecnologia já existente. Seu detector de raios-X, por exemplo, é o mesmo levado a Lua pela Apollo 11, 25 anos atrás.