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As baleias não ouvem a praia?

A morte de baleias que encalham nas praias pode ser resultado de uma falha nos sentidos desses animais.

A morte das baleias encalhadas na praia, episódio tão triste quando enigmático, talvez seja resultado de uma falha nos sentidos desses animais. Por enquanto, trata-se apenas de uma idéia, mas engenhosa. Ela ocorreu aos biólogos que estudam os sinais sonoros emitidos pelas baleias; ao serem refletidos por obstáculos à frente, tais sinais servem de orientação para muitos desses animais. Assim, as baleias em geral percebem que estão perto de locais rasos, pois o leito marinho torna-se cada vez mais inclinado à sua frente. Em certos casos, porém, os sinais sonoros parecem fracassar sistematicamente.

Numa das praias de Cape Cod, litoral dos Estados Unidos, por exemplo, já se deixaram aprisionar, de uma vez só, nada menos que noventa baleias. O motivo, sugerem os biólogos, é que o leito marinho inclina-se suavemente e espalha o som, confundindo os animais. Acreditando estar em água profundas, eles avançam até encalhar.