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Cemitérios ou catástrofes?

Pesquisadores americanos concluíram que a causa das mortes de vários animais, entre eles o elefante, pode ter origem no gás carbônico ejetado pelos vulcões.

Grandes amontoados de ossos de elefantes, encontrados em diversos locais da África, deram origem à lenda de que esses animais teriam uma espécie de cemitério – um local tranqüilo que procuram à véspera da morte. O mais provável, porém, é que manadas incautas tenham sido envenenadas em massa, dizem os americanos John Lockwood, do Observatório de Vulcões do Havaí, e Michelle Tuttle, do Departamento de Pesquisa Geológica dos Estados Unidos. Eles crêem que o agente das matanças é o gás carbônico, rotineiramente ejetado por vulcões e acumulado junto ao solo, nas regiões vizinhas. Tanto que os povos da África Oriental Têm um nome em swahili para essas bolhas letais: “mazuku”. Ou “maus ventos”. Há alguns meses, a convite do governo de Ruanda, Lockwood e Tuttle investigaram três mazukus, onde encontraram inúmeros animais mortos. Não havia elefantes, mas os especialistas acreditam que eles também devem ter sido atingidos, em muitas outras ocasiões. Nesse caso, seus grandes esqueletos chamariam a atenção, originando a idéia do cemitério de animais.