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Por que o césio radioativo brilha?

Por Da Redação Atualizado em 31 out 2016, 18h51 - Publicado em 22 jul 2009, 22h00

Marly W. G. Ebeling, Seara, SC

Porque o núcleo dos átomos de césio radioativo, chamado césio 137, se parte com muita facilidade. Partindo-se, libera partículas subatômicas que escapam do núcleo e vão se chocar com os elétrons localizados na periferia do átomo. Resultado: a energia dos elétrons aumenta. Para retornar ao estado de equilíbrio anterior, os elétrons têm que se livrar do excesso de energia. E fazem isso emitindo luz. Daí o brilho do césio 137. “Outros materiais muito radioativos, como o rádio, também têm a propriedade de brilhar no escuro”, acrescenta o químico Atílio Vanin, da Universidade de São Paulo.

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