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Seda por acaso

Do derramamento casual de um vidro de colódio (solução utilizada, no passado, para proteger ferimentos) nasceu um substituto artificial para a seda. A descoberta foi feita em 1878 pelo jovem químico francês Hilaire de Chardonnet. Assistente de Pasteur, ele o ajudava a encontrar um modo de conter uma epidemia entre os bichos-da-seda que ameaçava a indústria francesa. Certo dia, quando trabalhava com chapas fotográficas num quarto escuro, Chardonnet derramou um vidro de colódio sobre a mesa e deixou para limpar a sujeira depois. O líquido tornou-se pegajoso e viscoso graças à evaporação do solvente e, ao tentar removê-lo Chardonnet notou que ele formava fios longos e finos de fibras semelhantes à seda. Seis anos depois ele conseguiu produzir a seda artificial a partir do colódio.