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Um novo avô dos macacos

Descoberta de fósseis do animal levam a novos estudos sobre a origem dos primatas.

Os lêmures são pequenos animais de olhos grandes, que têm um significado muito especial para o homem. O motivo é que os ancestrais dos lêmures foram os primeiros animais a exibir as formas características dos primatas, grupo que inclui homens, chimpanzés e gorilas. Isso tudo aconteceu há cerca de 40 milhões de anos – ou pelo menos essa era a data fixada até pouco tempo atrás. Agora, ela está sendo revista devido à descoberta do Shoshonius cooperi, cujos fósseis datam de 50 milhões de anos. Seus ossos sugerem que os primatas são mais antigos e tiveram uma origem bem mais complicada do que se pensa. Nessa época, a Terra era mais quente e as grandes florestas ocupavam áreas maiores que as atuais, isso favorecia os animais que vivem em árvores. É provável que nesse período tenham se desenvolvido inúmeras variantes de primatas ( a maior parte já extinta). O Shoshonius, por exemplo, é um tersióide, animal muito semelhante aos lêmures. Tanto que já não se sabe se o ramo dos símios – que inclui macacos e homens – derivou de um ou outro tipo de ancestral.