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Vulcões revelam a força da Terra

Cientistas acreditam que os terremotos e erupções vulcânicas têm origem na movimentação das placas de rocha do planeta.

Continentes e oceanos, apesar da sua sólida aparência, repousam sobre grandes placas de rocha dura à superfície do planeta. Com algumas centenas de quilômetros de espessura, as placas flutuam acima de 6 000 quilômetros de rochas e metais aquecidos e fluidos. Em vista disso, elas se movimentam e colidem umas com as outras, à velocidade de alguns centímetros ao ano, e acumulam a energia dos choques. Volta e meia, a força armazenada literalmente sobre à tona na forma de terremotos ou erupções vulcânicas. Foi o que aconteceu há alguns meses, em escala relativamente ampla, quando o Monte Pinatubo, nas Filipinas, acordou de um sono de 600 anos e expeliu gases e rochas derretidas diversas vezes. Em poucos dias o calor exalado gerou um tufão cujos ventos soterraram centenas de pessoas, no país. Também o Monte Unzu, no Japão, entrou em erupção, no mesmo período, e tremores sacudiram a república soviética do Geórgia. Os cientistas acreditam que esses fenômenos estão associados a um mesmo e formidável espasmo energético nas entranhas do planeta.