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Há coisas estranhas boiando no ar

Por Da Redação Atualizado em 31 out 2016, 18h46 - Publicado em 31 ago 1998, 22h00

Por que sai vapor do chuveiro se a temperatura da água não chega a 100 graus?

A água não precisa atingir o ponto de ebulição para formar vapor. O vapor sai o tempo todo, em qualquer temperatura. Acontece que as moléculas dos líquidos estão sempre em movimento, trombando umas nas outras. “Nesse empurra-empurra, as mais próximas da superfície escapam para o ar”, explica o químico Atílio Vanin, da Universidade de São Paulo.

“São elas que entram no nosso nariz e nos fazem sentir, por exemplo, o cheiro de um vinho ou do perfume”, diz Vanin. A gente não vê esse vapor aromático porque, à temperatura ambiente, poucas partículas desprendem-se. Mas, quanto mais quente estiver a água, mais as moléculas se agitam e um número maior delas sobe para o ar. Assim, fica fácil entender por que a água do chuveiro, no inverno, que sai a cerca de 70 graus Celsius, solta tanto vapor. A 100 graus Celsius, quando ferve, praticamente o líquido todo evapora.

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