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Por obra do acaso

Descobertas acidentais em ciências, Royston M. Roberts, Editora Papirus, Campinas, 1993

“O que o Velcro, a penicilina, os raios X, o Teflon e os pergaminhos do Mar Morto têm em comum?”, pergunta o químico americano e professor da Universidade do Texas, Royston Roberts, na introdução de seu livro. Resposta: serendipidade. Esse é o peculiar nome para descobertas e invenções que acontecem por acidente, quando um pesquisador encontra solução para alguma coisa que não estava procurando. Recém-lançado no Brasil, essa obra foi objeto de um artigo em Superinteressante de agosto de 1990, alguns meses depois de ter sido publicada nos Estados Unidos. Roberts relata divertidas histórias envolvendo cientistas e suas mias importantes descobertas por obra do acaso, como o náilon e a vulcanização da borracha, entre outras.