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Encontrado outro ancestral do Homem

O fundador da linhagem que deu origem ao Homo sapiens sapiens, o homem moderno, pertenceu a uma espécie que não se conhecia, até agora, batizada de Australopithecus ramidus. Descoberto na Etiópia, pela equipe do americano Tim White, da Universidade da Califórnia, o ramidus não era humano. Ou seja, ele não pertenceu ao gênero homo. Como o nome indica, ele era do gênero australopithecus — o mesmo da espécie afarensis, que reunia os mais antigos antecessores da humanidade, segundo se sabia até o início deste ano. Mas os dentes e o crânio do ramidus mostram que ele era mais primitivo que o afarensis, embora não fosse tão primitivo quanto o chimpanzé Os australopithecus agruparam outras espécies, no passado. E algumas delas nem foram ancestrais do homem (veja quadro). Acredita-se que o africanus, por exemplo, tenha sido um descendente do afarensis que divergiu da linhagem humana. Os animais desse ramo extinguiram-se muito antes de o homem moderno aparecer.