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Raiz da Vitória-Amazônica fica enterrada no lago

Como é a parte da vitória-régia que fica embaixo da água?

A vitória-régia, que recentemente mudou de nome e passou a se chamar vitória-amazônica, não é uma planta que bóia. Ela está firmemente plantada no fundo de um lago. “As raízes ficam presas no lodo e dão sustentação ao caule, que se parece com uma bola”, explica o botânico Gilberto Kerbauy, da Universidade de São Paulo. Dele saem hastes compridas, chamadas pedúnculos. Cada uma conduz apenas uma folha ou uma flor até a superfície.

Por causa dessa estrutura, a vitória-amazônica só pode viver em águas não muito profundas, de até meio metro, e paradas, sem correnteza. Do contrário, as hastes seriam arrastadas. Por isso é encontrada na região amazônica, onde há vários lagos pouco profundos. Há também outras plantas da mesma família, como os nenúfares, que têm a mesma estrutura embaixo da água. O que os diferencia é a cor da flor e o formato das folhas. O nenúfar geralmente é rosa e a sua folha, menor.