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Qual a diferença entre o ouriço-do-mar e o ouriço terrestre?

Por Redação Mundo Estranho - Atualizado em 4 jul 2018, 20h17 - Publicado em 18 abr 2011, 18h51

Apesar do mesmo nome, eles são dois animais completamente diferentes. “O ouriço terrestre é um mamífero vertebrado, enquanto o ouriço-do-mar é um equinoderme invertebrado. A única coisa em comum entre eles é o nome, derivado dos espinhos que ambos desenvolveram para se proteger”, afirma a bióloga Kátia Cassaro, da Fundação Parque Zoológico de São Paulo. Os ouriços terrestres são descendentes de mamíferos primitivos que viveram no planeta há milhões de anos. Existem 14 espécies desses pequenos animais, que são seres solitários, exceto durante o período de acasalamento. Algumas espécies são adotadas como animais de estimação, em função de sua aparência exótica e de seu temperamento brincalhão. Eles são excelente nadadores e, quando ameaçados, transformam o corpo numa bola com espinhos aparentes. Já os ouriços-do-mar são parentes das estrelas-do-mar. Vivem exclusivamente em ambientes marinhos e se dividem em cerca de 900 espécies. Seus espinhos os protegem contra predadores, mas também servem para a locomoção. “Os ouriços-do-mar são animais indefesos e lentos. Ele é incapaz de lançar seus espinhos, que são fixos no corpo e, quando arrancados, causam sérios danos ao animal”, afirma a bióloga Valéria Flora Hadel, do Centro de Biologia Marinha da USP.

Iguais só no nome
Um vive em todos os oceanos da Terra, o outro invade matas, dunas e até áreas cultivadas.

Aparência

O ouriço-do-mar tem o corpo esférico coberto por espinhos duros e móveis, que são usados para o animal se locomover. Em geral, mede de 6 a 12 centímetros, mas algumas espécies dos oceanos Índico e Pacífico podem chegar a 36 centímetros. Já o ouriço terrestre parece um pequeno porco-espinho, tem o focinho comprido e algumas espécies atingem 65 centímetros (sem contar a cauda)

Hábitat

O ouriço-do-mar é encontrado em todos os oceanos do planeta. Ele passa a vida em rochas, no lodo e no fundo do mar. O ouriço terrestre também se espalha por vários continentes e vive em lugares tão distintos quanto terras cultivadas, dunas de areia e regiões de floresta

Alimentação

O ouriço-do-mar se alimenta de plantas marinhas, pequenos organismos aquáticos e restos de animais mortos. Sua boca fica posicionada na superfície abdominal. A dieta do ouriço terrestre, por sua vez, é composta principalmente de insetos, embora as espécies usadas como animal de estimação também comam ração para gato

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