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Qual é o quarto estado da matéria?

É o chamado plasma gasoso. A melhor maneira de entendê-lo é acompanhar esta seqüência química: quando se aquece um sólido, ele vira líquido; quando se esquenta esse líquido, ele vira gás; quando o gás é aquecido, vira plasma. Em cada uma dessas passagens, a matéria ganha energia e o quarto estado é o mais energizado […]

Por Redação Mundo Estranho Atualizado em 4 jul 2018, 20h23 - Publicado em 18 abr 2011, 19h00

É o chamado plasma gasoso. A melhor maneira de entendê-lo é acompanhar esta seqüência química: quando se aquece um sólido, ele vira líquido; quando se esquenta esse líquido, ele vira gás; quando o gás é aquecido, vira plasma. Em cada uma dessas passagens, a matéria ganha energia e o quarto estado é o mais energizado de todos. Muitas são as situações em que plasmas estão presentes. “O fogo, por exemplo, é um plasma”, diz Alex Antonelli, do Instituto de Física da Unicamp. A ciência estuda esse estado com o objetivo de aprender a fazer a fusão nuclear. A energia atômica que conhecemos (da bomba ou das usinas nucleares) é produto da fissão: a divisão do núcleo do átomo. A fusão é o contrário: a junção de dois núcleos num só. O processo, ainda distante de ser equacionado, é visto como uma fonte inesgotável de energia para o futuro.

Há ainda um quinto estado da matéria, que ocorre quando os átomos são resfriados até os elétrons pararem de girar em torno do núcleo.

Nem sólido, nem líquido, nem gasoso
Fusão nuclear em laboratório é uma tentativa de utilizar o plasma como fonte de energia

1. A mistura de dois gases, deutério (átomo com um próton e um nêutron) e trítio (dois nêutrons e um próton) recebe energia

2. Os elétrons se desprendem dos átomos, formando assim o plasma, quarto estado da matéria

3. Bombardeados com mais energia, os núcleos de trítio e deutério se fundem, liberando enorme quantidade de calor

4. Fundidos, trítio e deutério viram hélio, mas o processo tem uma falha: a liberação de nêutrons torna o plasma radioativo

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