GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Computador no caminho da luz

A obsessão do engenheiro americano Allan Huang, dos Laboratórios AT&T Bells, em construir um computador totalmente óptico (SUPERINTERESSANTE ano 3, número 10), começa a tomar formas reais. Huang anunciou a criação de um interruptor óptico que pode aposentar os semicondutores, permitindo a construção de computadores muito mais rápidos do que os atuais. Como os fótons (particulares de luz) não têm massa, não se chocam nem produzem calor como os elétrons, transmitindo informações com muito maior velocidade. Mas, por não interagirem, não permitem a linguagem binária de passar ou não energia. Huang precisou então criar um novo tipo de interruptor – um cabo de fibra óptica em curva, onde são jogados dois pulsos de raio laser, um para cada lado. Quando esses dois se encontram, há um padrão de interferência. Um terceiro e mais brilhante pulso, jogado sobre um deles, altera o padrão de interferência, o que é usado ara controlar a saída de luz do interruptor. O tempo que o sistema leva para ligar e desligar é vinte vezes mias rápido do que qualquer dispositivos eletrônico.