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Fúria vulcânica

Em média, ele solta 5 metros cúbicos de lava por segundo, demonstrando uma atividade lenta mas constante.

Esqueça o famoso Etna, na Itália. O vulcão mais ativo do planeta é o pouco conhecido Kilauea, no Havaí, que – acredite – está em erupção contínua desde 1983. Em média, ele solta 5 metros cúbicos de lava por segundo, demonstrando uma atividade lenta mas constante. Situado no sudeste da ilha, colado ao litoral, o Kilauea, com seu fluxo contínuo de magma, acabou criando um rio de lava que deságua no mar. O contato do material incandescente com a água fria cria uma cortina de fumaça. Mais jovem dos cinco vulcões que formam a ilha, o Kilauea foi visto, durante muito tempo, como uma extensão do Mauna Loa, outra montanha local que expele lava com constância. Algumas décadas atrás, porém, os cientistas concluíram que o Kilauea tem vida própria: a espécie de caverna subterrânea que o alimenta se estende por até 60 quilômetros dentro da Terra e é independente da fonte de magma do Mauna Loa. Desde 1953, o Observatório Havaiano de Vulcões contabiliza 34 erupções do Kilauea, que deve estar ativo há pelo menos 300 000 anos.