GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Raios cósmicos: os jatos de luz não são OVNIs

As manchas vermelhas que surgem na alta atmosfera são criadas por chuvas de raios cósmicos sobre nuvens de temporal.

Robert Roussel-Dupré, do Laboratório Nacional de Los Alamos, Estados Unidos, tem uma nova explicação para os enigmáticos jatos luminosos observados por astronautas e pilotos de avião. Segundo o cientista, tudo é causado por saraivadas de raios cósmicos sobre regiões de temporal carregadas de eletricidade (veja o infográfico ao lado). Raios cósmicos são partículas minúsculas que entram na atmosfera terrestre, quase à velocidade da luz. Segundo Roussel-Dupré, o fenômeno explica outro mistério: como surgem as ondas de rádio e raios gama, a mais violenta forma de radiação, que sobem dessas regiões para o espaço.

Embolada radioativa

Raios cósmicos trombam com elétrons liberados pelas descargas elétricas das tempestades.

1 – As luzes vermelhas são criadas pelo choque de elétrons com moléculas de nitrogênio. Durante esse processo, também são liberados ondas de rádio e raios gama.

2 – Os elétrons que chegam ao nitrogênio foram arrancados de íons (átomos eletricamente carregados), bombardeados por raios cósmicos.

3 – Tudo começou com os íons. Eles foram produzidos por relâmpagos, que aumentam a carga elétrica do ar.