Químicos medievais buscavam a fórmula do ouro

O que é alquimia?

 

Imagine se toda a matéria do mundo fosse formada por quatro elementos: água, ar, fogo e terra. Teoricamente, seria possível, apenas alterando a proporção deles, transformar um material em outro, fundir cobre, ferro, estanho, chumbo, misturar com mercúrio, arsênico, sais e obter o metal perfeito: o ouro. Era o que acreditavam os alquimistas da Europa medieval. Hoje, a idéia parece ingênua. “Eles não conheciam a estrutura atômica e não podiam observar moléculas e elementos químicos”, conta Ana Alfonso-Goldfarb, professora de História da Química Antiga e Medieval na Pontifícia Universidade Católica de São Paulo. “Mas suas idéias eram extremamente lógicas.” Além de conhecerem processos sofisticados de laboratório, eram capazes de fazer ligas metálicas e reações químicas. Foram os precursores da Química, à qual legaram o nome: Al khemía, em egípcio, quer dizer transmutação. Foram os árabes que levaram a alquimia para a Europa.

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Superinteressante ed. 339
novembro/2014

Humanos: caem as fronteiras entre nós e os animais
Novas descobertas deixam claro: chimpanzés têm idiomas, cultura, fazem política, tecem redes sociais e praticam caridade. Chegou a hora de conferir direitos humanos a eles?

- sumário da edição 339
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