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Brasil já faz plástico com açúcar de cana

Após três anos de estudo, o Instituto de Pesquisas Tecnológicas de São Paulo e o Centro de Tecnologia da Copersucar produziram o primeiro plástico biodegradável no país. O primeiro biopolímero desenvolvido no Brasil, o PHB (poli-hidroxi-butirato), é um poliéster obtido pela digestão do açúcar feita pela bactérica Alcaligenes, encontrada no solo dos canaviais. Submetidas à fermentação, várias linhagens da bactéria encurtaram o tempo de fabricação da nova matéria-prima. Isso permite baixar o custo de produção (cinco vezes menos que o plástico feito na Inglaterra, com açúcar de milho) e anima os ambientalistas. O PHB pode desaparecer em, no máximo, um ano. Eduardo Vaz Russel, engenheiro químico que trabalha no projeto, disse à SUPER que “em três ou quatro anos o país poderá produzir esse plástico em escala industrial para substituir os que não podem ser reciclados, como sacos de lixo, embalagens de alimentos e fraldas descartáveis”.