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Cefalocordado: O ancestral dos vertebrados é um peixe-cobra

Nunca chegamos tão perto de nosso ancestral mais antigo – um animal meio peixe, meio cobra, chamado Yunnanozoon lividum, que rastejou na Terra há 525 milhões de anos. Seus primeiros fósseis foram encontrados na China, entre 1985 e 1989. Mas só agora um time “multinacional” de paleontólogos chineses, poloneses, australianos e suecos conseguiu classificar o estranho animal: ele é um cefalocordado, animal dotado de cabeça e notocórdio, que é um “cordão” de células formador da medula espinhal. O lividum é o mais antigo cefalocordado conhecido. Sem esse cordão, jamais teriam surgido os vertebrados, animais dotados de ossos, entre eles o homem. Segundo Lars Ramsköld, da Universidade de Uppsala, Suécia, um dos membros da equipe, o lividum conviveu com os primeiros moluscos, nos mesmos mares e nas mesmas condições. “O lividum não é nosso tataravô direto, mas irmão dele”, declarou ele à SUPER. “Mesmo assim, sabemos agora que os cordados, incluídos o homem e os outros vertebrados, tiveram a mesmíssima origem, num passado remoto: um bicho parecidíssimo com o lividum”, explicou Ramsköld.