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De onde vem a expressão “lágrimas de crocodilo”?

O mundo inteiro fala nisso

Por Ludmila Amaral - Atualizado em 24 abr 2018, 19h10 - Publicado em 1 mar 2002, 01h00

Usada universalmente – e não apenas na língua portuguesa – para significar “choro fingido”, a imagem tem origem na crença popular de que esse animal derrama lágrimas ao devorar sua presa.

“O fato é que os crocodilos não choram, mas, como têm os olhos sempre bem lubrificados, podem dar a impressão de lacrimejar”, afirma o biólogo Flávio de Barros Molina, chefe do Setor de Répteis da Fundação Parque Zoológico, em São Paulo.

De resto, há indícios de que essa lenda seja tão velha quanto a própria civilização. Ao tratar a questão em seu Dicionário de Provérbios e Curiosidades, o folclorista Raimundo Magalhães Jr. cita um texto do historiador romano Plínio, o Velho (23-79), segundo o qual os crocodilos do rio Nilo, no Egito, fingiam chorar e soluçar para atrair suas vítimas.

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