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Faz mais frio no Pólo Norte ou no Pólo Sul?

José Paulo Ferreira, São Paulo, SP

O Pólo Sul é, sem duvida, mais frio. Ali, a temperatura média é de 49,3ºC negativos, chegando a 80ºC negativos no inverno. No Pólo Norte a temperatura varia entre 0ºC e 32ºC negativos. “Vários fatores explicam essa diferença”, Diz o glaciologista Jefferson C. Simões, da Universidade federal do Rio Grande do Sul. O primeiro é o efeito da continentalidade. O Pólo sul encontra-se no interior do continente Antártico, a mais de 1 270 quilômetros da costa. Já o Pólo Norte é coberto por uma grande camada de gelo que flutua sobre o mar, e, lentamente, oferece calor para atmosfera, amenizando as diferenças de temperatura entre inverno e verão. Alem disso, correntes marinhas relativamente quentes aquecem as regiões próximas a ele. O segundo fator é o calor da luz solar refletida para o espaço. O gelo, que cobre 98% do continente antártico, reflete para o espaço 90% da energia solar que recebe. Como essa energia não é absorvida na superfície, a região permanece fria. No ártico, a luz solar também é refletida, porem trata-se de um mar coberto por uma camada de gelo de 2 a 4 metros de espessura e, de tempos em tempos, esse gelo é quebrado. Então, o mar fica exposto a uma quantidade maior de radiação solar. Outro fator é a altitude: o Pólo Sul está a 2 855 metros, e o Pólo norte ao nível do mar.