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Planta que não produz clorofila morre cedo

Há vegetais albinos?

Sim. O pigmento principal das plantas é a clorofila, produzida nos cloroplastos, uma das partes da célula vegetal. Mas mutações genéticas podem fazer com que os cloroplastos nasçam inativos. Quando isso acontece eles passam a se chamar leucoplastos. Incapazes de produzir a clorofila, responsável pela coloração verde, as folhas ficam brancas.

“São plantas que morrem cedo porque, sem clorofila, não realizam fotossíntese, a reação química que dá energia ao vegetal”, explica o botânico Gilberto Kerbauy, da Universidade de São Paulo. Sua existência só dura enquanto houver o estoque de energia na semente. Por isso, é praticamente impossível encontrar plantas albinas na natureza. Mas elas podem ser observadas quando se faz germinação de grandes quantidades de sementes em laboratórios ou estufas.