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Super poderes animais

Cachorros têm um olfato Apuradíssimo, morcegos reconhecem objetos pelo som e lagartixas regeneram membros cortados. Por que você não consegue? é o que alguns pesquisadores querem mudar.

Cachorros têm um olfato Apuradíssimo, morcegos reconhecem objetos pelo som e lagartixas regeneram membros cortados. Por que você não consegue? é o que alguns pesquisadores querem mudar. A revista americana New Scientist pesquisou as possibilidades – e as dificuldades – de um dia transferirmos superpoderes dos bichos para os humanos.

Radiação e reação

A radioatividade quebra o DNA em pequenos fragmentos e pode levar à morte. Mas existe uma criatura capaz de suportar até 100 vezes mais radiação que nós: a bactéria Deinococcus radiodurans. A técnica dela – copiar muitas vezes o mesmo fragmento – também é feita, em menor grau, por humanos. Modificações genéticas em bebês podem aumentar essa capacidade. Em adultos, é bem mais difícil.

Tudo a ver

Humanos mal vêem um rato a 50 metros de distância, mas aves de rapina fazem isso a mais de 350 metros. Um jeito de chegar lá é colocar mais receptores nas nossas retinas, o que pode exigir cirurgias de aumento de olhos. Enxergar em ultravioleta, como fazem borboletas e abelhas, doeria menos: terapias utilizando seqüências genéticas desses animais poderiam mudar as freqüências percebidas pelas nossas retinas.

Ouvido ou morto

Detectar sons muito baixos é vital para corujas, mas difícil para humanos por conta do formato das nossas orelhas. Também deixamos de ouvir freqüências altas, como as ouvidas por morcegos, porque o nosso aparelho auditivo fica escondido no interior dos ouvidos. Cirurgias nos dariam orelhas sensíveis e implantes eletrônicos ampliariam a gama de sons que podemos captar.

Segure o tchan

Cangurus jamais precisariam de pílulas anticoncepcionais. Em circunstâncias difíceis, como falta de alimento ou excesso de doenças, eles interrompem naturalmente a gravidez até épocas melhores. Geoff Shaw, da Universidade de Melbourne, Austrália, é um dos cientistas que pesquisam essa façanha, e acredita que um dia poderemos dar às mulheres o mesmo recurso.

Sem sono nem vela

Aves migratórias não dormem por semanas, então por que você tem que fazer isso todo dia? Drogas existentes, como o Modafinil, deixam uma pessoa acordada por 48 horas com poucos efeitos colaterais. Os laboratórios estudam agora drogas mais poderosas. Alguns prometem que em breve será possível se virar com 3 ou 4 horas de sono por dia, sem problemas.

Olfato consumado

Cachorros reconhecem qualquer coisa pelo cheiro. A bióloga Debra Ann Fadool, da Universidade da Flórida, EUA, acha que poderíamos fazer o mesmo. Ao bloquear o gene Kv1.3 em ratos, ela aumentou entre 1 000 e 10 mil vezes a sensibilidade deles a cheiros. Também temos esse gene – resta saber o que ele pode fazer por nós.

Dá uma mãozinha

Corte a pata de uma lagartixa e, 3 meses depois, lá está uma outra. De alguma forma, elas cobrem a região de células-tronco, normalmente encontradas só em embriões, que se dividem até formar uma perna nova. Como os humanos têm 85% dos genes parecidos com os dos anfíbios, adultos teriam uma habilidade “adormecida” de também regenerar seus órgãos.

Sem ar não custa nada

Algumas focas da Antártida suportam até 30 minutos sem respirar. Elas têm músculos cheios de mioglobina, uma proteína capaz de armazenar grande quantidade de oxigênio, o que permite concentrar quase todo o sangue no cérebro durante os mergulhos. Por meio de drogas ou terapias genéticas, cientistas da Universidade do Texas pesquisam maneiras de aumentar a mioglobina nos músculos humanos.