GABRILA65162183544miv_Superinteressante Created with Sketch.

Triceratopo, um dinossauro cuca fresca

A gola do animal servia de radiador e regulava a temperatura do corpo.

A “gola” que o triceratopo tinha em volta do pescoço servia de proteção contra o ataque de outros dinossauros, certo? Errado: aquele colar cheio de pontas era uma espécie de radiador do corpo do animal. Essa foi a conclusão do paleontólogo Reese Barrick, da Universidade Estadual da Carolina do Norte, nos Estados Unidos, depois de estudar fragmentos fósseis de um triceratopo com mais de 66 milhões de anos. O cientista partiu da hipótese de que, para se defender, os três chifres da fera eram suficientes. Depois, numa análise mais detalhada, Barrick notou que a gola era frágil, formada por pequenos ossos e vários poros internos, como os alvéolos de um pulmão. Por ali, como descobriu o paleontólogo, fluía muito sangue carregando dois tipos de oxigênio: um mais pesado, capaz de resfriar o sangue, e outro mais leve, responsável pelo aquecimento. Resumo: a grande aba regulava a temperatura do triceratopo, que carregava 8 toneladas de ossos e músculos cobertas por uma carapaça dura como tronco de árvore.