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Se a radiação pode causar câncer, por que a radioterapia é usada contra o câncer?

O câncer surge devido a células "quebradas" – e o que a radioterapia faz é quebrá-las ainda mais

Por Bruno Vaiano Atualizado em 25 jul 2022, 10h24 - Publicado em 18 fev 2022, 07h45

Um tumor aparece quando as células de um tecido ou órgão do nosso próprio corpo começam a se multiplicar de maneira descontrolada. Elas invadem o espaço das células saudáveis, roubam seus insumos (como açúcar e oxigênio) e interferem no funcionamento do organismo.

Isso é possível porque as células anômalas têm mutações no DNA que tiram suas rédeas. Essas mutações são, em princípio, aleatórias: todos estamos sujeitos a um bug genético. Mas é claro que, se você não se cuidar, suas chances pioram. Álcool, tabaco, exposição exagerada ao Sol e outros comportamentos nocivos aumentam as chances de se desenvolver um câncer (alguns cânceres, vale dizer, são mais suscetíveis a estilo de vida, enquanto outros dependem mais dos genes que vem de fábrica com você: herdabilidade também é importante). 

Acontece que há um limite para o quanto uma célula pode funcionar quando ela dá defeito. A maior parte das mutações é ruim e debilita ou mata a célula. A ideia da radioterapia é causar tantas mutações no DNA das células cancerígenas que elas simplesmente morrem. Em resumo: o câncer consiste em células quebradas, a radioterapia continua quebrando as células até elas simplesmente pararem de funcionar.

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Pergunta de Daniel Lavieri, via email

Fonte: “The Science Behind Radiation Therapy”, da American Cancer Society

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Ciência
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