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China vai erguer a maior obra do mundo

O projeto, sugerido pela primeira vez em 1919, começa este mês, de acordo com um decreto do governo: o represamento do rio Yangtze. É o Amazonas da Ásia e o quarto rio do mundo. Com mais de 5 500 quilômetros, ele corta a China de ponta a ponta, do oeste para o leste. No leste, a 1 000 quilômetros da cidade de Xangai, será erguida a maior obra civil do planeta – a barragem das Três Gargantas. Um paredão de 2 quilômetros de comprimento e 100 metros de altura vai segurar a água num lago de 600 quilômetros de extensão. A muralha vai consumir material suficiente para erguer 44 grandes pirâmides egípcias. Com ela, os engenheiros pretendem proteger 10 milhões de pessoas que moram na beira do rio, impedindo a repetição das enchentes que mataram 300 000 pessoas só neste século.
A represa deve também gerar a maior quantidade de energia elétrica já produzida pelo homem numa única hidrelétrica – 18 000 megawatts, 47% da produção total de eletricidade no país e 50% a mais do que a usina de Itaipu, a maior do mundo, atualmente. Os técnicos esperam terminar a obra dentro de 15 a 20 anos.