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Observação espacial: a trombada de 650 milhões anos

Um radar a bordo do ônibus espacial Endeavour obteve uma foto que comprova a colisão entre as placas tectônicas (imensas massas de rocha que formam a crosta terrestre) da Eurásia e da África há 650 milhões de anos. A imagem mostra uma área de 360 quilômetros quadrados a oeste do rio Nilo e ao norte do Sudão, na África. Nela, há uma falha, isto é, uma descontinuidade na formação geológica, que segue o curso do Rio Nilo (em amarelo na foto). Coberta por uma camada de mais de um metro de areia, a falha se chama “costura de Keraf”. E não é à toa: trata-se de uma cicatriz criada no choque entre os continentes. Ela provavelmente ajudou a moldar o sinuoso Nilo, o rio mais longo do mundo.