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Por que os olhos ficam “pesados” quando temos sono?

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É apenas efeito do relaxamento da nossa musculatura – uma das etapas que preparam o organismo para uma boa noite de descanso. “Isso atinge as pálpebras primeiro por serem regiões mais sensíveis do corpo, com uma camada muito fina de pele e músculos”, explica Luciano Ribeiro Jr., membro do Departamento Científico do Sono da Academia Brasileira de Neurologia. Quando o corpo está muito cansado, o hipotálamo (uma das regiões do cérebro) manda ao sistema músculo-esquelético uma mensagem que o faz perder, aos poucos, o tônus muscular. Tanto que nenhum ser humano consegue dormir em pé – precisa, pelo menos, estar sentado ou encostado em algum lugar, senão cai. O início desse processo varia: em média, o ser humano fica acordado 16 horas até começar a sentir sono novamente.