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Minúsculas engrenagens de um átomo só

Pesquisadores do Centro de Pesquisa Ames, da Nasa, na Califórnia, criaram num supercomputador um modelo de nanoengrenagem. O prefixo “nano” significa que o diâmetro do dispositivo não ultrapassa 1 milionésimo de milímetro. Ele é constituído de átomos de carbono e moléculas de benzeno. Como motor, o computador simulou um raio laser que gera um campo magnético e faz a engrenagem girar. Segundo seus criadores, a engenhoca dá até 100 bilhões de voltas por segundo. Uma das aplicações práticas das nanomáquinas é a construção de equipamentos maiores, como componentes de aeronaves, partícula a partícula.