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Pinça de laser

Cientistas do Laboratório A T&T Bell, nos Estados Unidos, desenvolveram uma ferramenta original para o estudo de microrganismos vivos. Trata-se de uma precisa pinça formada por feixes de raios laser infravervelhos. A pinça ótica, como é chamada, já vinha sendo usada para segurar partículas microscópicas inorgânicas. Agora poderá manipular organismos unicelulares. Para tanto, uma lente permite focalizar o feixe de laser num ponto extremamente pequeno. Quando um microrganismo, como uma ameba, é colocado ali, a pressão da luz faz com que permaneça preso ao feixe, sem, contudo, ser destruído por ele. A pinça ótica é também capaz de manipular a própria estrutura interna das células. Para Arthur Ashkin, chefe dos cientistas que trabalham no projeto, “reter um microrganismo e modificá-lo, sem que seja danificado, criará um novo mundo nas técnicas de analise biológica”.