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O que é, e o que significa, “Shangri-lá”?

O que é, e o que significa, “Shangri-lá”?
Gabriel Henrique Silva Magalhães, São Paulo, SP

 (Magenta King/Superinteressante)

É um lugar fictício do livro Horizonte Perdido, escrito pelo inglês James Hilton em 1933.

A cidade seria um paraíso pacífico e escondido nas montanhas do Tibete. O autor não explica o significado de shang – que, coincidentemente ou não, é o nome de uma região no oeste do país. Em tibetano, contudo, ri significa “montanha” e la quer dizer “passagem”. Assim, Shangri-lá significaria algo como “passagem da montanha na região de Shang”.

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Hilton inspirou-se em relatos de expedições ao Tibete publicados na National Geographic, mas a sua narrativa superou a mera ficção. O livro fez tanto sucesso que, no imaginário coletivo, Shangri-lá ganhou o status de lenda, ao lado de “cidades perdidas” milenares como Shambala, Atlântida e El Dorado.

Curiosidade: 15 mil cópias do clássico Horizonte Perdido são vendidos por ano nos EUA.

Fontes: Chicago Tribune; Livros The Search For Shangri-La, de Charles Allen, e Dicionário Oxford

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