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3 bichos australianos que estão entre os mais estranhos do mundo

Você sempre ouviu dizer que os animais na Austrália eram, no mínimo, curiosos. Aqui está a prova de que é verdade.

Por Rafael Battaglia - Atualizado em 4 jul 2019, 17h04 - Publicado em 24 abr 2019, 15h56

Você já deve saber que um bicho, quando põe ovos, não dá à luz e vice-versa. Mesmo as espécies chamadas de ovovivíparas não fogem dessa regras – são aquelas cujo filhote fica, sim, dentro de um ovo, mas se desenvolve dentro do corpo da mãe.

O ovo recebe proteção lá dentro, mas o embrião usa apenas os recursos dentro do ovo pra se desenvolver – bem diferente de um bebê humano, cuja placenta significa que ele tem acesso direto e quase ilimitado aos nutrientes que circulam no sangue da mãe. É uma gravidez, digamos, mais independente.

Mas mesmo sabendo de tudo isso, você dificilmente esperaria encontrar um caso como o do Saiphos equalis.

Essa espécie de lagarto australiano foi observada recentemente produzindo um belo lote de ovos… Os bichinhos se desenvolveram dentro do ovo, ele chocou e eles nasceram. Tudo dentro do convencial.

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Só que, apenas três semanas depois, a mesma fêmea teve outro filhote. Dessa vez por parto normal, sem ovo nem nada. É a primeira vez que isso é observado por cientistas em uma espécie vertebrada. A gravidez desse lagarto é fenomenalmente irregular: até o tempo de gestação não costuma ter regra.

Seria estranho – se a bizarrice não fosse regra na fauna australiana.

Diabos contra o câncer

Os demônios-da-tasmânia – a espécie do Taz, de Looney Tunes – também apareceram recentemente com novidades curiosas. A espécie deles sofre com um câncer raro – um tumor facial muito agressivo, que dizimou a população nos anos 1990.

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Pois bem: os cientistas previram que um fenômeno tão intenso e agressivo teria a tendência de “acelerar” o processo evolutivo dos bichos – e que isso poderia salvá-los. Explicamos essa teoria em detalhes aqui.

Felizmente, a seleção natural agiu rápido mesmo – e, agora, as taxas de mortalidade estão caindo, provando que a teoria estava correta. Como? Há evidências de que o sistema imunológico dos demônios está aprendendo a combater a doença. Os bichichos são esquisitos, mas são duros na queda.

Uma cobra na minha bota

Essa, se alguém contasse, você não acreditava.

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Todo mundo adora trazer algum presentinho para guardar as férias na memória. O problema é que, na Austrália, alguns souvenirs podem ser assustadores. Uma turista escocesa acabou transportando uma cobra escondida em um sapato dentro de sua mala de viagem. O animal seguiu despercebido ao longo dos 14 mil km do voo de volta. Por sorte, a cobra não era venenosa.

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