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Dama da Noite

Argentino Marques de Oliveira Neto

Por que a flor conhecida como dama-da-noite só exala perfume à noite?

Porque a mariposa, inseto responsável pela polinização da maioria dos exemplares desse vegetais, sai no final da tarde e à noite em busca de néctar das flores que usa como alimento. A planta tem interesse em atrair o inseto para que ele, em troca de comida, carregue seu pólen de uma flor para outra. Para isso, uma das suas estratégias é lançar mão do perfume. “O momento em que o vegetal vai liberá-lo é controlado por um mecanismo fisiológico que identifica a ausência de luz”, diz o engenheiro agrônomo Eduardo Luís M. Catharino, do Instituto de Botânica de São Paulo. As plantas chamadas dama-da-noite são, na verdade, de gêneros e espécies diferentes, que vão desde trepadeiras até cactos, mas todos com o mesmo mecanismo de atração de polinizadores vespertinos e noturnos.