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Joseph Priestley e o Oxigênio: A intuição do Pastor

Apaixonado pela quimica, Priestley descobriu um novo gás denominado, oxigênio, e nem sabia a importância da descoberta.

Considerado um dos descobridores do oxigênio, o pastor inglês Joseph Priestley (1733-1804) foi grande amigo do estadista americano Benjamin Franklin, o inventor do pára-raios. Das longas conversas que tinham, nasceu a paixão de Priestley pela Química. Como seus conhecimentos científicos fossem rudimentares, mesmo tendo habilidade para realizar experiências novas, suas conclusões eram geralmente incorretas. Persistente, Priestley continuava suas pesquisas até que, em 1778, descobriu um novo gás – mais tarde denominado oxigênio pelo químico francês Antoine Lavoisier.

Na época, apesar de desconhecer a importância de sua descoberta, Priestley acabou acertando ao relatar sua experiência: “Ao aspirar este ar me senti leve e descansado. Quem sabe um dia ele venha a ser um artigo de luxo. Por enquanto, só eu e dois ratos tivemos o privilégio de respirá-lo”.