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O calor e o fim dos dinossauros

A extinção dos dinossauros e de outras espécies há 65 milhões de anos continua sendo um enigma para os cientistas. A hipótese mais recente é a de que eles morreram de calor. Isso mesmo: pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia formularam a teoria segundo a qual, se um cometa ou meteoro gigante,como se acredita, tivesse se chocado com depósitos de rochas calcárias (que representam 20 por cento das rochas sedimentares da Terra), teda provocado a liberação na atmosfera de quantidades colossais de dióxido de carbono. A conseqüência seria o efeito estufa, fazendo a temperatura do planeta dar um salto de 5 a 20 graus em apenas dez dias e manter-se superaquecido ao longo dos 10 mil anos seguintes.

Os cientistas testaram a teoria lançando projéteis de alta velocidade contra amostras de rochas calcárias e medindo os níveis resultantes de dióxido de carbono. Isso lhes permitiu calcular que o choque entre um asteróide de 10 quilômetros de diâmetro, e uma camada de rocha calcária a 1 quilômetro de profundidade aumentaria vinte vezes o nível do gás na atmosfera, e a temperatura, em conseqüência, subiria cerca de 20 graus. Não haveria dinossauro que agüentasse.

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