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O conteúdo do vazio

Flávio Dieguez

Imagine um equipamento capaz de extrair todos os átomos de um recipiente. Essa experiência é possível, mas nem assim dá para se produzir o nada, pois mesmo o vácuo contém matéria, em forma de energia de vários tipos, como a luz. Esse fato, que tem imensa importância científica, é o tema do físico teórico Henning Genz, da Universidade de Karlsruhe, na Alemanha.

No livro Nothingness (Nada, Addison Wesley, 30 dólares), ainda à espera de uma tradução para o português, o cientista nos prepara para entender esse assunto complicado. O momento é oportuno, já que recentemente a Física descobriu que o vácuo contém uma energia desconhecida, capaz de acelerar a expansão do Universo com velocidade crescente. Genz conta a história desde o princípio – as primeiras idéias sobre o vácuo na Grécia antiga – até os conceitos que hoje nos ajudam a entender o Cosmo.