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O universo em pedaços

Mesmo assim, se se confirmar o achado, todas as equações da cosmologia terão que ser modificadas.

Flávio Dieguez

A fração 1/137 não tem charme algum. Mas tente mudá-la, pouquinho que seja – e o universo desmorona. Esse número, uma importante constante da Física, determina a intensidade da força eletromagnética, a “cola” que mantém juntos todos os átomos e moléculas, estejam eles na Terra ou nas estrelas. Se por acaso a cola enfraquecesse, tudo se desmancharia. Se ela se fortalecesse, a matéria cairia sobre si mesma. Acontece que, para o físico John Webb, da Universidade de Nova Gales do Sul, Austrália, a constante de estrutura fina, como a fração é chamada, está mudando, sim. Calma, sem pânico. Os resultados não são conclusivos. Além disso, a variação que o cientista registrou é insignificante. A constante se alterou à razão de uma parte em 100 000 em 10 bilhões de anos, longe do necessário para implodir o cosmo.

Mesmo assim, se se confirmar o achado, todas as equações da cosmologia terão que ser modificadas. “Isso poderá nos ensinar algo novo sobre a evolução do universo”, diz Webb. Universo esse que, espera-se, continuará inteiro.