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Por que trevos de quatro folhas são raros?

A cada 10 mil trevos de três folhas, um é de quatro

trevo

PERGUNTA Humberto Carlos Andrade, São Paulo, SP

ILUSTRA Juliana Caro

Porque eles são mutantes.

Na verdade, o trevo, que é comum na Europa, norte da África e norte e oeste da Ásia e nos Estados Unidos, tem uma folha apenas, subdividida em folíolos. A maioria deles tem três folíolos, e o próprio nome científico indica isso: Trifolium repens.

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Mas, em raras ocasiões, aparece um de quatro, provavelmente por causa de uma mutação genética. Pouco se sabe sobre essa anomalia. É que a ciência ainda não conseguiu localizar o gene responsável pelos folíolos extras (pode haver mais de quatro, inclusive).

O que já se descobriu é que o clima influencia. Quando a temperatura sobe, no verão, o trevo de quatro folhas é mais comum.

Uma última curiosidade:

– A cada 10 mil trevos de três folhas, um é de quatro

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CONSULTORIA Fabio Pinheiro, professor do Instituto de Biociências da Unesp, em Rio Claro, SP

FONTES revista Scientific American e Universidade da Geórgia (EUA)