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Sedução fatal dos neurônios

Por Da Redação Materia seguir SEGUIR Materia seguir SEGUINDO
Atualizado em 31 out 2016, 18h52 - Publicado em 31 out 2000, 22h00

Mariana Freire

O cigarro vicia porque o efeito da nicotina diminui com o uso e força a vítima a fumar cada vez mais. Se é isso o que você ouviu falar, esqueça. Um único cigarro é capaz de levar ao vício, descobriu a equipe do neurobiologista americano Daniel McGehee, da Universidade de Chicago, depois de analisar fragmentos do cérebro de ratos nos quais se havia injetado nicotina. Segundo o cientista, a toxina do cigarro estimula os neurônios a produzirem mais dopamina – molécula responsável pelas sensações de prazer no organismo. “É isso que leva ao vício”, disse McGehee à Super. A grande novidade da pesquisa foi mostrar exatamente como a nicotina produz a sedução fatal: eles verificaram que, logo depois de a nicotina grudar em um neurônio, ele dispara um sinal que incita outras células cerebrais a produzir doses extras de dopamina. O efeito é mais intenso quando os neurônios estão associados à memória e ao aprendizado. Tem-se a impressão de que o cérebro se lembra da delícia e quer mais. E haja medo do câncer para trazê-lo de volta à razão!

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