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Por que mamíferos marinhos não morrem desidratados ingerindo água do mar?

Entenda como funcionam os rins desses animais

Por Maria Clara Rossini 14 jul 2022, 21h11

Porque eles têm rins adaptados à vida marinha, com múltiplos lóbulos chamados renículos. Eles parecem “saquinhos” grudados, como se estivessem cobertos por um plástico.

Cada saquinho funciona como se fosse um mini-rim humano (daí o nome, que significa “rinzinhos”). Como são muitos, isso faz com que eles sejam mais eficientes ao reter água e excretar sal. Quanto mais saquinhos o animal tiver, mais sal ele é capaz de ingerir sem se desidratar. 

Com algumas dezenas de renículos, leões-marinhos e focas têm uma urina que chega a ser 2,5 vezes mais salgada que a água do mar. Já golfinhos têm 500 renículos em cada rim; baleias, mais de  3 mil. 

Plot twist: mesmo assim os mamíferos marinhos não se hidratam com a água do mar, ainda que acabem engolindo muita. Eles obtêm água por meio da alimentação, já que um dos subprodutos da metabolização de carboidratos e gordura é justamente H2O. Além disso, possuem uma camada de gordura no corpo que também podem metabolizar quando precisam de energia ou água.

O oceanógrafo Marcos César de Oliveira Santos, da USP, pontua que provavelmente existem outros mecanismos hormonais e fisiológicos envolvidos no controle das concentrações de sal dos mamíferos marinhos. No entanto, esses mecanismos ainda são pouco conhecidos e estudados – principalmente devido à dificuldade de criar esses animais em cativeiro.

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Pergunta de Daniel Dias, de Juazeiro do Norte, CE

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Ciência
Por que mamíferos marinhos não morrem desidratados ingerindo água do mar?
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