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Por que a urtiga queima a pele?

Jonas Alves Sales, Goiana, PE

Nessa planta existem várias substâncias, principalmente a histamina, acetilcolina e ácido fórmico, que em contato com a pele provocam dilatação dos vasos sanguíneos e um tipo de inflamação. “As substâncias agressivas ficam armazenadas em minúsculos pêlos que se espalham pelo caule e pelas folhas da planta”, diz o farmacêutico bioquímico Fernando de Oliveira, da Universidade São Francisco, em Bragança Paulista, São Paulo. A parte inferior do pêlo apresenta incrustações de cálcio, o que lhe dá rigidez, mas a ponta é frágil e se rompe ao mais ligeiro toque. O nome urtiga vem do latim urere (arder) e é uma designação genérica de várias espécies de plantas com mecanismo de ação semelhante. A mais comum delas é a Urtica dioica.