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Tamanho de uma onda depende da força vento

Por que há regiões do planeta onde as ondas do mar são muito mais altas?

O tamanho das ondas depende principalmente de três fatores. “O principal é o vento”, explica o oceanógrafo Joseph Harari, da Universidade de São Paulo. Em regiões de maior ventania, as vagas são maiores porque o atrito com a superfície faz com que se forme uma montanha de água mais volumosa (veja o infográfico abaixo). Isso acontece nas áreas mais distantes do equador.

A segunda causa é o encontro das ondas. Elas são massas de energia que se movimentam pela água. Quando duas ou mais se unem, a energia se soma, criando uma vaga maior. É isso que acontece no Havaí.

O terceiro fator é a forma do litoral. Se a praia for extensa, as ondas chegam até a costa sem encontrar barreiras. Portanto, são grandes. Se houver muitos recortes, a vaga enrosca em partes de terra, perde um pouco de energia e diminui de altura.

O que faz a água subir

Três fatores principais influem na dimensão das vagas.

Quanto mais forte o vento, maior o atrito com o mar, e a montanha de água aumenta.

Em alguns casos, várias ondas pequenas se juntam formando uma vaga grande.

Se o litoral for recortado, as vagas esbarram em porções do continente e diminuem de tamanho.