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A alta tecnologia paleolítica

Num primeiro olhar, as duas lâminas de pedra encontradas por arqueólogos franceses e sírios na região da cidade de El-Kown, na Síria, pareciam apenas mais duas ferramentas comuns da época do Paleolítico, há mais de 40 000 anos. Afiadas, serviam para raspar e cortar. Mas uma análise química mais cuidadosa demonstrou que o material escuro colado em alguns pontos das lâminas são restos de betume, o asfalto usado hoje na pavimentação de ruas e estradas. De acordo com a equipe de pesquisadores liderada por Eric Boëda, da Universidade de Paris 10, em Nanterre, tudo indica que o material foi aplicado para pregar cabos de madeira nas lâminas. Eles não sabem dizer ainda de que lugar o betume foi extraído. Mas a análise mostrou que ele foi aquecido a altíssimas temperaturas, o que reforça a idéia de que teria sido derretido para funcionar como cola. Essas são as mais antigas ferramentas com cabo já encontradas. Até agora só se conheciam artefatos com esse grau de avanço tecnológico datadas de menos de 35 000 anos.