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Nilo: Qual é o seu nome?

Com uma bacia de 3 milhões de quilômetros quadrados e 6 695 quilômetros de extensão, o Nilo é considerado o mais longo rio do mundo. Se não for o mais comprido (há controvérsias), é provavelmente o que mais nomes acumula ao longo de seu percurso – seis no total. O Nilo nasce de um curso de água no Burundi com o nome de Kagera e depois se lança no Lago Vitória, em Uganda, passando a chamar-se Nilo Vitória. Cerca de 483 quilômetros de paredões e cataratas depois, o rio entra no Lago Albert, de onde sai como Nilo Albert. Atravessa então o norte de Uganda e, na fronteira com o Sudão, recebe o nome de Bahr al-Jabal, para, um pouco mais adiante, transformar-se no Nilo Branco. Em Cartum, conflui com o Nilo Azul, procedente da Etiópia, e corre em direção ao Egito, que atravessa de sul a norte até desaguar no Mediterrâneo. Nesse último país, o rio é conhecido simplesmente por Nilo.

O Nilo é particularmente simbólico para os egípcios, que habitam suas margens há 6 000 anos.

O rio Amazonas também é apontado por alguns como o mais longo do mundo. Satélites identificaram sua nascente no lago Lauricocha, no Peru. Se medido desse ponto, o Amazonas atingiria 6 885 quilômetros